Sentier Chasse-Pêche
Sentier Chasse-Pêche
Article sur la chasse

CHEVREUIL EN OUTAOUAIS : SUCCÈS DE CHASSE DÉCROISSANT

CHEVREUIL EN OUTAOUAIS : SUCCÈS DE CHASSE DÉCROISSANT

Notre cheptel de cerfs en Outaouais a été assujetti à des hivers rigoureux successifs depuis 2014 et ce, à un tel point que sa population risque de se retrouver en situation précaire. La saison en cours s’annonce également difficile et le taux de mortalité risque de s’amplifier si les frasques de Dame Nature persistent au cours du mois de mars. De plus, la population chancelante du troupeau dans la zone 10-Ouest a résulté en une baisse progressive du succès de chasse au cours des dernières années, ce qui pourrait justifier la mise en place de mesures préventives dès la prochaine saison.


Une densité décroissante

Au mois de janvier dernier, le biologiste et directeur responsable de la gestion de la faune de l’Outaouais du Ministère de la Forêt, la Faune et les Parcs (MFFP), André Dumont, a déclaré que « la concentration de cerfs actuelle est considérée normale et aucune mesure préventive de chasse est prévue dans le secteur Ouest pour l’automne 2019 ». Par contre, le MFFP demeure vigilant en ce qui concerne la rigueur des hivers et son effet sur la population des cerfs. Il est certain que les commentaires exprimés par monsieur Dumont ne feront certes pas l’unanimité parmi la majorité des chasseurs de la 10-Ouest surtout en raison de la rareté ou absence de cerfs dans plusieurs secteurs achalandés l’automne dernier ainsi que le faible taux du succès de chasse des cinq dernières années. La très grande popularité et la forte concentration de chasseurs de la zone 10-Ouest est surtout attribuable au taux de succès exceptionnel des années 2002 à 2007 avec une récolte annuelle moyenne de 8,555 bêtes. Ce niveau de récolte remarquable n’a certes pas tardé à attirer des chasseurs de tous les coins du Québec ainsi que des provinces voisines. En effet, le succès de chasse de la zone 10-Outaouais a réussi à surclasser celui de la province y compris l’île d’Anticosti. Au cours de cette période, la zone a conservé le 1er rang provincial mais cela surtout en raison d’une densité de cerfs qui frôlait la surpopulation. Mais suite à la perte d’une grande partie du cheptel (50% ou +) lors des hivers néfastes de 2008-2009, le succès de chasse dans le secteur Ouest a subi une baisse considérable de 2008 à 2013 avec une récolte annuelle moyenne de 5,135 cerfs soit, 3,421 de moins que les années précédentes. Malgré le fait que les cerfs sont résilients et qu’ils ont profité de quelques hivers cléments, la récolte annuelle a continué de chuter à partir de 2014 avec une moyenne annuelle de 4,130 cerfs soit 1,004 bêtes de moins que les années sus mentionnées. Nul doute que le taux élevé de récolte des femelles et faons par les adeptes de l’arbalète en présaison demeure un facteur important pour ce déclin de la population. En 2014, le MFFP a mis en place des mesures préventives pour le cheptel du secteur « Est » de la zone 10 avec l’interdiction de récolter les femelles/faons et ce, pour tous les engins de chasse pendant 4 ans. Par contre, plusieurs chasseurs s’interrogent qu’aucune action similaire a été prise pour le secteur « Ouest » malgré la baisse progressive et évidente du taux de succès. Les conditions de chasse pénibles dans l’Ouest ont eu l’effet d’en décourager plus d’un l’automne dernier et ce, au point de se déplacer vers d’autres zones tandis que certains ont opté de chasser en Ontario malgré le prix onéreux du permis de non-résident.


Des chasseurs coopératifs

Dans l’éventualité que le MFFP déciderait d’appliquer des mesures de chasse préventives dans le secteur 10-Ouest cette année, il existe aucun doute que la majorité des chasseurs seraient favorables aux restrictions imposées. Si l’on se fie à un récent sondage de la Fédération Québécoise des Pêcheurs et Chasseurs (FédéCP), elle démontre que 70% des chasseurs québécois accepteraient que la récolte de cerfs sans bois soit contrôlée entièrement par un tirage au sort pour tous les engins de chasse. De plus, ces statistiques démontrent qu’il s’agit du plus grand nombre de répondants parmi les 18 zones de chasse soit, 12,5% qui confirment chasser le cerf dans la zone 10-Ouest en Outaouais. Plusieurs sont également de l’avis que la mise en application de la Règlementation sur la Taille Limite des Bois (RTLB) pour la zone 10 s’avérerait profitable surtout en raison de la faible concentration évidente de jeunes cerfs mâles. On s’explique mal que cette règlementation, mise en application dans la zone de chasse 06 – Estrie en 2016, ne peut être appliquée présentement dans d’autres zones du Québec en raison de son statut expérimental. Pourtant, cette méthode de gestion des cerfs mâles, une initiative du groupe Quality Deer Management (QDM) est une pratique courante aux États-Unis depuis plusieurs décennies et s’avère efficace au point que certains États ont choisi de l’appliquer en permanence depuis son introduction. De plus, on s’interroge également pourquoi le MFFP exige un frais supplémentaire de 10$ aux chasseurs de la zone 06, montant qui servirait à subventionner l’étude du RTLB, malgré le fait que cette dernière est déjà une méthodologie attestée?


Bref, la zone de chasse 10-Ouest maintient toujours sa très grande popularité auprès des adeptes de tous les coins et la pression de chasse soutenue des dernières années a certes occasionnée la densité de cerfs décroissante que l’on connait présentement. Un rappel que notre cheptel de cerfs n’est pas une ressource inépuisable et qu’il est notre devoir à tous d’assurer sa pérennité pour les générations futures.

Autres articles similaires

article Chasses contingentées de l’orignal et du cerf de Virginie dans les réserves fauniques et à Sépaq Anticosti Par Sepaq | 2015-11-24 Début de la période d’inscription aux tirages au sort 2016 Lire l'article au complet article Outaouais: diminution de la récolte pour 2015! Par Jean R. Larivière | 2016-01-17 Les statistiques du MFFP de la saison de chasse 2015 démontrent que c’est 2,301 chasseurs de cerfs de plus qui sont revenus bredouille comparativement à la saison 2014. Lire l'article au complet article Découvrez les plus beaux trophées de l'histoire du Québec Par Louis Turbide | 2016-10-18 Lire l'article au complet