Sentier Chasse-Pêche
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Article sur la chasse

Des chasseurs appliquent le RTLB

Des chasseurs appliquent le RTLB

Lors de la dernière saison de chasse au cerf de Virginie au mois de novembre, de nombreux chasseurs au Québec ont déclaré avoir rarement entendu une détonation d’arme à feu. Pour certains, il s’agissait du jamais vu depuis les vingt dernières années. En raison de la faible densité de cerfs dans plusieurs zones, certains groupes de chasseurs ont pris l’initiative d’appliquer le RTLB (Restriction de la Taille Légale des Bois) dans leur territoire respectif!

Le système « QDMA »

En 2017, le Ministère de la Forêt, de la Faune et des Parcs (MFFP) annonçait le début d’une étude de 5 ans dans la zone 6 (Estrie) du RTLB. Ce système de gestion permet uniquement la récolte de cerfs mâles avec trois pointes de 2,5 cm ou plus sur un côté de leurs bois. Il s’agit d’une méthode de gestion innovatrice du QDMA (Quality Deer Management Association), un organisme des États-Unis qui a vu le jour vers la fin des années 80’. Depuis ce temps, plusieurs États américains ont testé ce système de gestion avec succès. Malgré le fait qu’il s’agit d’une méthode éprouvée depuis plus de deux décennies chez nos voisins du Sud, le MFFP a décidé de contingenter le RTLB à la zone choisie pendant cinq ans, ce qui le rend inapplicable ailleurs au Québec avant 2022. Par contre, ils sont nombreux sur les sites de chasse des médias sociaux à réclamer l’application du RTLB dans leur zone respective en raison des excellents résultats qu’il connait depuis son instauration. Plusieurs questionnent également la longévité de cette étude et le fait qu’on ne puisse l’appliquer dès la saison prochaine dans les zones qui affichent une très faible densité de cerfs.


Traditionnelle versus QDM
Michel Dufort est un bénévole émérite du secteur faunique qui figure également au sein d’un groupe de passionnés qui n’ont pas ménagé les efforts afin de promouvoir le système QDM auprès des chasseurs sportifs, biologistes et politiciens responsables de la faune québécoise. Afin de mieux comprendre la différence entre ces systèmes de gestion, voici quelques extraits de la philosophie du QDMA traduits et adaptés par ce dernier:

« Sous gestion "traditionnelle" les mâles de tout âge peuvent être récoltés, et la récolte de cerfs sans bois est planifiée de façon à maintenir une population abondante et à maximiser la récolte de mâles. Avec cette approche, la plupart des mâles récoltés sont des cerfs âgés d'un an et demie. Dépendamment de la productivité du cheptel et de l'intensité de la récolte des mâles, le rapport des sexes est fortement déséquilibré en faveur des femelles. Dans les régions où la récolte se fait majoritairement avant la période de rut, il arrive que des femelles ne soient pas servies pendant leur première chaleur et la période de fertilité suivante surviendra environ 28 jours plus tard. La naissance des faons sera donc repoussée pour chaque cycle manqué. Par ce fait, ils seront plus petits avec peu de chance à survivre leur premier hiver.


D’autre part, la gestion "QDM" vise l’amélioration de la qualité des cerfs. Cette approche nécessite la protection des jeunes mâles d’un an et demie et une partie des mâles de deux ans et demie, en combinaison avec une récolte suffisante de femelles pour maintenir la population en équilibre avec la capacité de support de l'habitat. Ce type de gestion augmente à la fois la qualité du cheptel de cerfs, de l’habitat et l’expérience de chasse des sportifs. La satisfaction suite à chaque journée de chasse est augmentée, même si aucun coup n'est tiré. Une meilleure chance de récolter un mâle de qualité est ce qui nous manque le plus dans les territoires sous gestion traditionnelle. »

Pour leur part, la Fédération Québécoise des Chasseurs et Pêcheurs (FédéCP) espère obtenir bientôt les données compilées du MFFP sur cette ’expérimentation depuis son application en 2017. Somme tout, l’initiative de certains groupes d’appliquer le RTLB hors de l’étude du MFFP démontre l’intérêt qu’ils portent à la qualité de la chasse et des cerfs récoltés comparativement au nombre. Malgré le fait qu’il est toujours plaisant de voir une variété d’animaux sauvages lors de nos séjours en forêt, plusieurs sportifs préfèrent observer des cerfs lors de cette saison même s’ils ne peuvent pas les récolter. Il s’agit de s’abstenir dans le présent afin d’assurer la pérennité des espèces pour agrémenter nos chasses futures et celles de notre relève! 

Photo: Yannick Dubé a eu la bonne fortune de récolter ce magnifique cerf mâle dans la zone 7 cet automne!





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